Предохранительный клапан – вид трубопроводной арматуры предназначенной для защиты трубопроводов и оборудования от механического разрушения избыточным давлением. Конструкция предохранительного клапана позволяет производить автоматический выпуск избытка жидкой паро и газообразной среды из системы и сосудов при возникновении давления сверх установленного. Работа клапана так же обеспечивает прекращение сброса рабочей среды при восстановлении нормального давления.
Предохранительный клапан – трубопроводная арматура прямого действия работающая непосредственно от рабочей среды, как и другие виды защитной арматуры и регуляторов давления прямого действия.
Возникновение опасного избыточного давления возникает в системах как результат воздействия сторонних факторов (поломка оборудования, получение тепла от сторонних источников и так далее), так и как результат внутренних физических процессов. Установка предохранительных клапанов может проводиться везде, практически на любом оборудовании, но особенно важна установка предохранительных клапанов на промышленных и бытовых сосудах работающих под давлением.
По сравнению с другими видами предохранительной арматуры клапаны имеют более простую конструкцию, легкость настроек, большое разнообразие видов, исполнений и размеров. В следствии этого предохранительные клапаны используются наиболее широко.
Принцип действия предохранительного клапана.
В момент, когда предохранительный клапан закрыт, сила от рабочего давления в системе воздействует на его чувствительный элемент стремясь его открыть, а сила от задатчика препятствует его открытию. При возникновении возмущений в системе повышается давление и уменьшается величина силы прижатия золотника к седлу. При возникновении равновесия сил от давления в системе и задатчика на чувствительный элемент клапана запорный орган клапана начинает открываться. А если давление в системе возрастать не перестанет, то происходит сброс рабочей среды.
При снижении давления в системе вызванного сбросом среды, возмещение воздействия исчезает и запорный орган клапана закрывается под воздействием сил задатчика.
Предохранительные клапаны классифицируются по принципу действия на:

Клапаны прямого действия.
Клапаны непрямого действия.

Когда говорят о предохранительных клапанах, то обычно и имеют ввиду клапаны прямого действия, то есть клапаны которые открываются непосредственно под воздействием давления рабочих сред.
Клапаны не прямого действия – это предохранительные клапаны которые управляются путем использования электроэнергии или постороннего источника давления. Источники постороннего воздействия называют импульсными предохранительными устройствами.
Предохранительные клапаны так же можно разделить и по другим признакам.
По характеру подъема замыкающего органа на:

Клапаны пропорционального действия
Клапаны двухпозиционного действия

По высоте подъема замыкающего органа на:

Малоподъемные (высота подъема клапана не более 1/20 диаметра седла)
Среднеподъемные (высота подъема от 1/20 до ¼ диаметра седла)
Полноподъемные (высота подъема ¼ диаметра седла и более)

Малоподъемные и среднеподъемные клапаны обычно используются на трубопроводах, где не требуется большая пропускная способность. Полноподъемные клапаны в момент срабатывания открывают проходное отверстие сразу на полный ход тарелки. Из-за этого их еще называют  клапанами двухпозиционного действия. Они высокопроизводительны и оычно применяются на трубопроводох проводящих как жидкие среды, так и газ.
По видам нагрузки на золотник на:

Грузовые и рычажно-грузовые
Пружинные
Рычажно-пружинные
Магнитно-пружинные